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Oxitocina, la hormona de la ternura

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23 Nov Oxitocina, la hormona de la ternura

La oxitocina o la hormona de la ternura, es la responsable de que el vínculo entre madre e hijo sea el lazo afectivo más fuerte. El sistema endocrino genera esta sustancia en las interacciones de afecto positivo y está presente en todos los actos de amor: en un abrazo, en una mirada y hasta en un beso.

Durante el embarazo, la hormona de la ternura alcanza sus cotas más altas con el fin de aumentar la absorción de los nutrientes, reducir el estrés y conservar la energía.

Funciones de la oxitocina

  • Esta hormona se encarga de desencadenar el parto. Es la responsable de crear las contracciones que dilatan el cuello del útero y facilitar el paso del bebé por el canal del parto. Los niveles altos de oxitocina durante el trabajo de parto también benefician al bebé, ya que protege sus células cerebrales durante el parto al desactivarlas para que consuma poco oxígeno. Minutos posteriores al nacimiento, tanto la madre como el bebé quedan inmersos y suspendidos en un cóctel de amor hormonal de “calma y conexión”, que se puede ver, sentir y hasta oler. En este tiempo la producción de oxitocina aumenta por la mirada y el contacto de piel con piel.
  • La función de los altos niveles de la hormona del amor es que madre y bebé se reconozcan mutuamente y se enamoren el uno del otro. Este es un mecanismo presente en todos los mamíferos para garantizar el cuidado de las crías.
  • La lactancia materna contribuye a que los niveles de oxitocina se mantengan altos ya que esta hormona es la responsable de que la leche producida en la glándula mamaria salga cuando el bebé succiona.
  • La presencia de la hormona de la ternura en el organismo de la mujer después del nacimiento del niño está relacionada con una mayor habilidad para responder a las necesidades del recién nacido, así como un menor riesgo de sufrir depresión posparto.

Los padres también segregan oxitocina

 El instinto de amor y deseo de protección también se da de manera natural en los hombres, aunque en menor medida. Diversos estudios demuestran que los niveles de oxitocina del padre se elevan hacia el final del embarazo de su pareja. Pero también cuando el padre pasa bastante tiempo con el bebé, la hormona le anima a involucrarse en su cuidado y aumenta con el contacto físico de ambos por medio de un abrazo.

Datos científicos de la oxitocina

Es una hormona súper poderosa que se genera en la glándula pituitaria y su secreción es regulada por las células del hipotálamo, una glándula situada en el centro del cerebro. El hipotálamo envía impulsos nerviosos que se propagan mediante un entramado de hormonas hasta llegar al cerebro. La oxitocina puede ser liberada con una caricia, un beso o un abrazo. Curiosamente sus proporciones aumentan en el cuerpo cuando se consume chocolate.

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